紀曉嵐全傳
十八、閱微知著

    高宗乾隆死後,嘉慶皇帝在開始親政的十五天內,以迅雷不及掩耳之勢,把
一代奸雄和珅判處了死刑,立刻引起了朝野的極大轟動,掀起了清算和珅及其死
黨的熱潮。那些久被和珅壓制、深受其迫害的滿漢官員們,終於有了揚眉吐氣的
機會,紛紛上書,揭露和珅的罪行,參劾和珅的余黨。
    這時紀曉嵐也接連上了兩道奏折:一是奏請開復已故御史曹錫寶;一是奏請
開復原任內閣學士尹壯圖。
    曹錫寶那年參奏和珅家奴劉全倚仗和珅的勢力、招搖撞騙、逾制營建房舍,
被乾隆懷疑為他是受了紀曉嵐的指使,意在攻擊和珅,以參劾不實的罪名革職過
了一年多,在乾隆五十七年的正月,含冤抱恨、抑鬱而終,享年74歲。
    當時,紀曉嵐看皇上有意拿自己開刀,不但在曹錫寶被革職時不敢說話,就
是乾隆活著,他也不敢再提這件事,只是在《題曹劍亭綠波花霧圖》詩中(曹錫
寶號劍亭),隱秘地抒發了對曹錫寶不幸遭遇的同情。其詩雲:其一醉攜紅袖泛
春江,人面桃花照影雙。
    名士風流真放達,
    蘭舟不著碧紗窗。
    其二
    灑落襟懷壞壈身,
    閒情偶付夢游春。
    如何樂府傳桃葉,
    只賦羅裙打動人。
    現在搬倒了和珅,查抄了劉全。劉全的家產竟多達二十余萬,完全證實了曹
錫寶當年參奏。曹錫寶被革職問罪,當然是一樁冤案。嘉慶看過紀曉嵐等人的奏
請,當即在正月內下了詔諭,為曹錫寶平反昭雪:"前已故御史曹錫寶,曾經參奏
和珅家人劉全倚勢營私家資豐厚一事,彼時和珅正當聲勢薰天之際,舉朝並無一
人敢於糾劾,而曹錫寶獨能抗辭執奏,殊為可嘉,不愧諍臣之職。
    今和珅治罪後,查辦劉全家產竟有二十余萬之多,是曹錫寶前此所劾信屬不
虛,自宜加之優獎,以旌直言。曹錫寶著加恩追贈副都御史銜,並將伊子照加贈
官銜,給予蔭生。該部照例辦理。"對於尹壯圖的冤案,皇上也在同一天降下諭旨:
「前原任內閣學士尹壯圖,曾以各省倉庫多有虧缺,藉詞彌補,層層朘削,以致
民生受困之處,具折陳奏。其事雖查無實據,而所奏實非無因,似此敢言之臣,
亟宜錄用。尹壯圖前以禮部主事請假回籍,著富綱傳知尹壯圖,令其即行來京,
候旨擢用,並著准其馳驛。"兩月之後,尹壯圖回到了北京,立即到紀曉嵐府上拜
望。
    紀曉嵐治宴款待,尹壯圖感激不已,連聲道謝,轉而談到和珅等人,尹壯圖
感慨地說:"和珅專權二十余年,內外諸臣,無不趨走,惟老宗師和大學士王傑大
人、劉墉大人,及朱珪大人、鐵保大人、玉保大人,終不曾依附,剛正不屈,壯
圖視為楷模。壯圖蒙宗師垂愛,奏請皇上召弟子回京師。壯圖復出以後,定不負
老宗師栽培之恩。"「楚珍啊!此言尚欠思慮。雖然聖上處治了和珅、福康安等,
頗有徹底整頓吏治的雄心,但和珅在位之時,廣結黨徒,這上上下下,有幾個人
與和珅沒有點兒瓜葛?常言說法不治眾。事情究竟落到何等地步,尚屬難料。萬
萬不可再魯莽行事。要看風使舵,順水行船啊!"紀曉嵐語重心長地說。
    尹壯圖聽著紀曉嵐的話,連連點頭。
    嘉慶皇帝處死和珅的果敢之舉,確實使許多貪贓枉法的官吏,尤其是和珅的
內外黨羽不寒而慄;另一方面,又激勵著那些剛直忠正的官員,大膽地上疏言政,
清算和珅等人的罪行。尹壯圖回京之初,深深地受到這種氣氛的激勵和感染,情
緒激昂,仍然帶有些迂直和固執,沒有聽從紀曉嵐的勸告,又上疏奏請嘉慶皇上,
清查各省陳規,剷除貪官污吏。奏折言詞懇切,忠正之心不泯,報國之情可嘉。
    嘉慶看了尹壯圖的奏請,降下一道諭旨,卻使雄心勃勃的尹壯圖大失所望。
    "陋規一項,原不應公然以此名目達於朕前,但為縣於經征地丁正項,以火耗
為詞,略加其余;或市集稅課於正額交官之外,別有存剩;又或鹽當富商借地方
官勢,出示彈壓,年節致送規禮;其通都大邑差務較繁,舟車伕馬頗資民力,皆
系積習相沿,由來已久,只可將來次第整頓,不能概行革除。
    今若遽行明示科條,則地方州縣或因辦公竭蹶,設法病民,滋事巧取,其弊
較向來陳規為甚。且所謂廉潔重臣,一時既難評選,倘所任非人,權勢過盛,尤
屬非宜,況令周歷各省,傳集紳士父老,詢問年規數月,俾之逐一證明,尤覺煩
擾紛起,未協政體。"尹壯圖的一顆火熱的心,這回變得冰涼了。又將心中的積憤,
去向紀曉嵐訴說。紀曉嵐聽完勸道:"你呀你呀楚珍,真是江山易改,稟性難移!
你上疏陳奏諸事,皇上哪能不有察覺?自然會設法治理。你上疏言諫,忠勤可嘉,
但皇上倘有不悅之處,再治你'紛言亂政'之罪,你如何擔當的起呀?我看皇上對
敢言之臣,未必實有重用之意,你可要謹慎從事啊!"尹壯圖無言答對。紀曉嵐又
接著問道:"皇上將任你何職,吏部有無消息?"「尚無消息。"「好吧。待我向吏
部尚書朱珪大人探聽一下。"第二天早朝以後,紀曉嵐找到吏部尚書朱珪,悄悄地
向他詢問。
    朱珪與紀曉嵐同一年中舉,第二年就成了進士,比紀曉嵐早兩科。他曾為嘉
慶皇帝顒琰講授古文、古體詩,是嘉慶皇帝的老師。嘉慶繼位後,對朱珪崇遇頗
隆,已擢升他為大學士兼吏部尚書。
    紀曉嵐與朱珪的兄長朱筠,是乾隆甲戌同年,兩人交誼很深,後來由於朱筠
的緣故,與朱珪也成了莫逆之交。
    朱珪清楚,紀曉嵐不愛管此類閒事,如今見他探詢,定是因與尹壯圖友誼深
厚,便告訴他說:"據聞皇上有意擢用尹學士,但尹學士幾番上疏,直陳弊政,一
矢眾的,妨礙了很多人,恐怕開復原職之後,復又挑起事端。再說皇上對和珅黨
徒的處治,已漸露寬宥之情,看來尹學士的事不太好講啊!"紀曉嵐聽了朱珪的話,
點頭贊同。回到本部衙門,即接到皇帝降下的一道通諭。其中說道:"朕所以重治
和珅罪者,實為貽誤軍國事務,而種種貪黷營私,猶其罪之小者。是以立即辦理,
刻不容貸,初不肯別有株連,惟其儆戒將來,不復追咎既往,凡大小臣士,毋庸
心存疑懼。"通諭一下,那些因與和珅有牽連而心存疑懼、惶惶不可終日的貪黷營
私的大小臣工,立刻吃了一顆定心丸,紛紛恭謝聖恩,恢復了往昔的"平靜」。就
連嘉慶在宣佈和珅二十大罪狀的上諭中點到的吳省蘭、李潢等人,也沒有治罪。
紀曉嵐、劉石庵、劉權之、董浩、王傑、朱珪等人心中憤憤難平,但誰也不敢說
話。他們誰也不清楚嘉慶皇帝的葫蘆裡,到底裝的什麼藥兒。
    時過不久,翰林洪亮吉當了問路的石頭。洪亮吉投書成親王等處,指斥嘉慶
帝視朝稍晏,恐有"俳優近習,熒惑聖聽",又論和珅之黨羽不問,大臣之有罪釋
放不當。這下惹惱了皇上。嘉慶露出了廬山真面目,諭令軍機大臣會同刑部訊問
洪亮吉。軍機處擬以大不敬罪處斬,嘉慶降諭從寬免死,發戍伊犁。
    紀曉嵐與洪亮吉,也是相知甚深的朋友。乾隆甲辰年,61歲的紀曉嵐充任
會試副考官。洪亮吉這年應禮部會試,他的房師祥慶,干事有個拖拖拉拉的毛玻
祥慶這一房的試卷閱完的最遲並且將三場的試卷都壓到最後才報送主考官和副考
官。紀曉嵐看了洪亮吉的試卷,極其欣賞,非要把他放在第一名。但這時整科錄
取的名次已基本排定,一動將全動,同考官們也不太滿意,這就出了麻煩。內監
試鄭澄堅決反對,他提出洪亮吉的試卷閱完的最遲,現在要取為第一名,裡邊可
能會有什麼問題,堅持要把洪亮吉移到第四十名。紀曉嵐執以己見,不肯依從。
於是,兩人爭執起來,越爭越氣,越吵越兇,最後竟至詈言出口,互罵起來。紀
曉嵐是何等厲害,把鄭澄罵了個狗血噴頭,十分難堪。鬧得正考官蔡新、德保也
不好解決。後來還是副考官胡高望調停此事,乾脆將洪亮吉除了名,才將這事平
息下來。紀曉嵐氣憤難平,在洪亮吉的試卷尾部,題下了六首《惜春詞》。出榜
後,紀曉嵐顧不得回家,首先到洪亮吉的寓所造訪,訴說心中不棄,使洪亮吉極
為感激。下科會試,洪亮吉中了進士,入了翰林院,與紀曉嵐往來不斷,成為摯
友。
    洪亮吉這次被發配從軍,紀曉嵐自然替他憤憤不棄,但又不敢在專制的嘉慶
皇上面前奏諫,只是眼巴巴地看著洪亮吉發往西域。
    這次紀曉嵐明白了:嘉慶皇帝與他老爹--乾隆一樣,也不是什麼好東西!他
制連環硯銘告誡自己:連環可解,我不敢;知不可解者,以不解解之。
    其實,在當時形勢下,嘉慶皇帝寬赦和珅黨徒的策略,可以說是正確的、明
智的。因為當時的社會危機,官僚制度的腐敗,已經病入膏肓。乾隆末年,白蓮
教起義從四川、湖北、陝西到安徽、河南、直隸,彼伏此起,聲勢越來越大,乾
隆皇帝就是在這聲勢浩大的農民起義的吶喊聲中斃命的。嘉慶要維持這處在風雨
飄搖中的統治秩序,哪裡還敢大加株連,向"大小臣工"開刀呢?如果說和珅是一
個惡性腫瘤,那麼內內外外、大大小小的貪婪營私的官吏,就是已經擴散的毒壘
了,遍體皆是,已經是防不勝防,治不勝治了。
    四月,嘉慶降下上諭,給了尹壯圖一個給事中的虛銜,並命他請假回籍。尹
壯圖憤懣難平,自不用說;卻說這一招,真沒有超乎紀曉嵐的預料:嘉慶皇帝哪
裡會起用尹壯圖這樣耿直迂鈍的人呢?但紀曉嵐認為十足玩味的,是皇帝上諭中
的話:"前因原任內閣學士尹壯圖曾奏各省倉庫多有虧缺,經派令慶成帶同尹壯圖
前赴近省盤查,各督撫等冀圖蒙蔽,多系設法彌縫掩飾,遂至尹壯圖以陳奏不實
降調回籍,此皆朕所深知。且禮部尚書紀昀等人奏請開復,是以降旨令其馳驛來
京,另侯擢用。今尹壯圖到京,具呈謝恩。據軍機王大臣面奏,尹壯圖現有老母
年逾八十等語。尹壯圖籍隸雲南,距京師較遠,既難迎養,若著留京師供職,則
母子萬裡睽違,朕心實有所不忍。尹壯圖以前尚屬敢言,著加恩賞給給事中銜,
仍令馳釋回籍侍母,他年再侯旨來京供職。"紀曉嵐不會忘記,八年前尹壯圖被以
莠言亂政、誣官誣民誣皇上的罪名治罪,多虧自己冒死苦諫乾隆,並被皇上污辱
了一番,才救下他一條性命。但乾隆還是以不孝的罪名大加譴責,施以壓力,迫
使尹壯圖不得不請假回了原籍雲南。
    今天,嘉慶皇帝只給了尹壯圖一個給事中的空銜,又匆匆地打發回去,名義
上是不忍母子萬裡睽違,多麼地讓人發笑?一個是詞嚴色厲的責斥,一個是仁慈
為懷的同情,但不同樣是以孝母為口實,謫而不用嗎?尹壯圖這次一離京城,將
永遠不會再有任用的機會。紀曉嵐越想越氣,心中憤懣難平,但這次再也不敢上
疏皇帝了,只好歎息著為尹壯圖送別。
    這天,尹壯圖來到閱微草堂辭別,最後一次拜望對他恩深似海生死難忘的老
宗師紀曉嵐。在給紀曉嵐叩頭時,61歲的尹壯圖禁不住潸然淚下。
    紀曉嵐將尹壯圖扶起來,兩人相對無言,沉默良久。後來,紀曉嵐從九十九
硯齋裡找出一方古硯,對尹壯圖說:"我都知道了。你此次一回雲南,難想何日再
入京城。我已是76歲的人了,恐怕今日一別,將成永訣我沒有什麼可送你的,
這方古硯,是宋時的舊物,我珍藏了多年,劉石庵幾次向我索要,也沒捨得放手。
這次送給你吧,作為留別的紀念。"尹壯圖站起接過硯池,看是一方下巖石硯,上
面佈滿了漩渦狀的小孔,彌足可愛。側面刻著紀曉嵐制的硯銘:「石出盤渦,閱
歲孔多。剛不露骨,柔足任磨。此為內介而外和。曉嵐銘。"「多謝老宗師厚愛,
學生愧領了。"尹壯圖眼裡含著淚說,"只是學生還有一事相求,不知老宗師肯否
答應?"「答應,答應。何事你儘管說。"紀曉嵐讓尹壯圖坐下說話。
    "學生今日拜訪老宗師,一來向您辭別,二來為家母乞請壽序。今年中秋節後,
是家母八十壽辰。學生來京之時,即有請序之意,幾番來訪,未曾出口。事到這
步田地,學生也不願多留京城。乞請宗師寫好壽序,學生離京之時,一並帶走。
有勞宗師大駕,學生此生感恩至深,三生圖報!"說著,尹壯圖又站起來向紀曉嵐
跪了下去。
    "不必多禮,不必多禮。"不知紀曉嵐是惋惜尹壯圖之才不能施展,還是象前
邊說的,從此一別恐無相逢之日而悲傷,語言竟有些失去倫次。他接著說:"好好!
我現在就寫,今天你就可以帶著。"紀曉嵐說著,一邊摸摸頭髮脫落殆盡的光頭,
一邊讓人拿出文房四寶。略作思索,展紙揮毫寫了起來,一氣呵成、片刻而就。
那序文是:尹太夫人八十壽序內閣學士尹君楚珍改官禮曹,高宗純皇帝恩許歸養,
蓋太夫人年已七十余矣。嘉慶四年,詔征至京師,俾條論時政,仍以太夫人年高,
加給事中銜,俾歸終養。且特賜折匣,許由啟奏事,一時士大夫以為榮。
    尹君瀕行,特過余邸,雲:辛酉某月,太夫人八十。
    乞余文為壽。余文何足重太夫人?顧余與尹君先德松林捨人為甲戌同年,同
入詞館,又同以樸拙相得;尹君繼入詞館,松林又時使以所作詩賦就余商榷。故
朝紳之內知其家事者,莫如余。使祝嘏屬他人操筆,不過推原母教,概以丸熊故
事,稱太夫人賢而已,不能得其實也。即以尹君漟直,足以顯親揚名為太夫人慶,
亦未盡得其實也。然則,太夫人居心行事,卓然與古人爭光者,非余縷述,世弗
能知。余固弗得辭也。
    蓋尹君之初遘外艱也,奉太夫人歸故裡,服闕以後,即擬請終養,太夫人曰:
"汝父世受聖恩,是不可不報。
    以我老耶?我固劍以路遠耶?我身自往來亦三四月可到,非必不能往返也。
"尹君俯首不敢答,然終不治行李。
    太夫人督促再三,則跽出一簡曰:"服官以來,竊見外吏所為有不愜於私心者,
出而不言,此心耿耿,終不安;言則書生一隅之見,未必悉當於世務,或轉為太
夫人憂,故寧不出也。"太夫人方據幾坐,索視其稿,振衣起立曰:"兒能上此,
即受禍,吾無憾,雖並我受禍亦無憾。兒行矣,自今以往,爾置我度外,我亦置
爾度外,均無不可矣。"尹君之毅然抗疏,蓋由於此。士大夫間有竊惜尹君不為太
夫人者,是烏知尹君,又烏知太夫人哉!
    今太夫人耳目聰明,康強不衰,上受格外之恩榮,下受南陔之孝養,殆以閨
壺之身,而有士君子之行,以德邀福,固其理耶。抑嘗聞晉人之言曰:"廉頗、藺
相如雖死,千載下奕奕有生氣;曹蜍、李志雖健在,奄奄如泉下人。"然則人之壽
與不壽,不在年歲之修短,叔孫豹所謂三不朽也。太夫人之壽永矣,豈復與尋常
壽母較年之大小哉!
    余今老矣,叨列六卿,久無建白,平生恆內愧。尹君今為太夫人祝,追憶舊
聞又深愧於太夫人。雖不知太夫人視余何如,或以此序據實成文,差勝於泛泛頌
祝,徒以期頤富貴相期者,不棄其言,為欣然進一觴,亦未可知也。
    尹壯圖看過序文,面露喜悅之色,感激地說道:"楚珍心事,盡知於吾師。作
此序者,非吾師不復能為!"確實,這篇壽序,頗有弦外之音,與其說是盛讚尹氏
母子卓然與古人爭光的節操,毋寧說是對乾嘉父子虛偽面目的諷刺。而且不露聲
色,卻又針鋒相對,憤懣之情盡在不言之中,又能娓娓道來,讓人毫無瑕疵可挑。
不難看出,乾隆嘉慶二帝放著尹壯圖這樣忠正的大臣不用,非此而他求,那國之
弊政何日可除?和珅黨羽逍遙法外,依舊魚肉百姓,官逼民反,何以求得天下太
平?紀曉嵐"平生恆內愧"的歎息,正是這個老於世故的"觀弈道人"的清醒的吶喊,
是"知不可解,以不解解之"的處世哲學的反映。
    五月十三日,王公大臣等來到觀德殿殯所,敬謁高宗乾隆的梓宮,進香行祭。
祭禮行完,讀祭文官奉祭文從殿內走出,一位郎中持畫龍燭前導而行,十七王子
以下哭而隨之,跟在後面的是一幫號哭的大臣,其中哭得最厲害的,是禮部尚書
紀昀和侍郎多永武,兩人相顧掩泣,涕淚滂滂,號啕不止。
    最後,紀曉嵐讓人攙扶著哭出觀德殿,回高宗實錄館的路上,仍然像小孩一
樣啜泣著。
    在二月,紀曉嵐就已受命擔任高宗實錄館副總裁,開始了《高宗實錄》的編
寫。到這時已歷時三個多月,瀏覽過高宗乾隆一生的全部歷史記錄,以他的學識
和眼光,對乾隆進行研究,當然比其他人要全面、深刻。再加上他的親身體會,
更在他心中形成了獨到的評價,他的哭靈表現,在人們看來是正常而又自然的,
毫無做作品飾之感,更無譁眾取寵之意。
    《高宗實錄》告畢進呈御覽,已是一年之後的事了。紀曉嵐於《高宗實錄》
傾注了大量心血。他的功勞,實錄館無一人可比。實錄館便公眾合議,奏請嘉慶
皇上,為副總裁紀昀議敘。
    議敘是清朝官吏的一項管理制度,在考核官吏之後,對成績優良者給以議敘,
以示獎勵。議敘的方法有兩種。一是加級,一是記錄。紀曉嵐勞苦功高,理當議
敘。
    可這時有人紅眼了,認為皇上對紀曉嵐已經夠優厚的了。
    於是從中作梗,向皇上奏言,為紀昀議敘將有過優之嫌,眾臣難以服氣。
    嘉慶帝看了這樣的奏議,也有些猶豫起來。嘉慶心裡清楚:紀昀雖是一位文
臣,但他一生的功勳,滿朝文臣無人可比,幾十年孜孜不倦,做出了傑出的貢獻,
按他的資歷,早該升任大學士了。嘉慶元年十月,大學士出缺,嘉慶帝就想擢升
劉墉、紀曉嵐二人為大學士,但與太上皇乾隆一商量,太上皇不答應,提出由董
浩擔任大學士,可能是因為劉墉、紀曉嵐在內禪大禮時,貿然苦諫,硬把傳國玉
璽從乾隆手中"奪"了過來,惹得太上皇不愉快。嘉慶帝當時未能親政,只好按父
皇的意願行事,在上諭中這樣曉諭臣工:"大學士出缺已久,現在各尚書內若以資
格而論,則劉墉、紀昀、彭元瑞三人俱較董浩為深。但劉墉向來不肯實心任事,
即如召見新選知府戴世儀,人甚庸劣,斷難勝方面之任,朕詢之劉墉,對以'尚可
',是劉墉平日於栓政用人全未留心,率以模稜之詞塞責,不勝綸扉,即此可見。
紀昀讀書多不明理,不過尋常供職。俱不勝大學士之位。董浩在軍機處行走有年,
供職懋勤殿亦屬勤勉,著加恩補授大學士。劉墉、紀昀皆當捫心內省,益加愧勵。
"劉墉確實有點玩世不恭、虛與委蛇,但於政事方面大事決不糊塗。嘉慶是深深信
任他的,在嘉慶二年補授了大學士。
    紀曉嵐卻一下子又被冷了六年,從兵部尚書、左都御史,又到禮部尚書,轉
來轉去仍是平調,至今大學士一職仍無缺可補。現在實錄館奏請為他議敘,嘉慶
真有些為難了。
    這天,嘉慶皇帝召見禮部尚書紀曉嵐,問道:"卿於實錄館總裁任內,異常勤
勉,實錄館奏請議敘。然有以過優的言者,朕當如何?"紀曉嵐聽皇上如此問他,
確實感到新鮮,心想這事我自己怎麼好說可與不呢?於是不置可否地笑笑說:"萬
歲容稟,臣服官數十年來,從未收受過一分一毫賄賂,也沒有人敢以苞苴相送;
只是親友中有請臣為其先代題主或作墓誌銘的,即使以厚禮相送,臣也不作推辭。
"嘉慶帝聽了呵呵大笑起來,說道:"那麼,朕為先帝施恩,有何不可?啊?!呵
呵呵"君臣二人相視而笑。
    嘉慶帝遂照原議批示優敘。這件事也便無人反對。原來這"題主"一事,裡面
還有些名堂。
    題主又叫點主,勞苦人家是沒有這回事的。只有官宦人家和富有人家,家家
都有家廟,也叫家祠或者祠堂,將死者的姓名寫在牌位上,供在祠堂之內,這個
牌便叫"神主"。
    可是神主不是願什麼時候立就立,那不行。必須在死者發殯的時候,由孝子
(或孝孫)把當地有功名的人請上六人或八人,其中一人充任"點主官"。這個點
主官必須是在當中功名最高的。不過這功名不是說官的職位高低,而是指秀才、
舉人、進士、翰林的科舉功名。
    那什麼才叫"點主"呢?就是用孝子的名義在牌位上寫上:"顯考、某公諱某某
之神主",母親則寫:"顯妣、某太君之神主",不過"神主"的"主"字不寫全了,寫
成"王"字。
    在贊禮的儀式中,由點主官用硃筆在"王"字上點上一點,就成了"主"字,這
便叫"點主"。
    "點主"沒有白"點"的。因為是替孝子推恩,所以都有很豐厚的報酬。點主官
在這事上誰也不推辭,多麼豐厚的饋贈也要毫不謙讓地收下,在當時已為常禮。
    紀曉嵐是翰林出身,自然請他點主的就多了。他跟皇上說的,就是該收的我
也不推辭這個意思。
    紀曉嵐為名臣名儒,德高望重,士林望之如泰山北斗,他又好行方便,所以
求他作序記碑表的很多。他晚年的作品,除了御制詩文,最多的就是銘、記、序
、傳、跋以及書後等一些應酬之作了。不過這些作品,每每出手都超然不凡,但
他自己的著述卻不多。他的學術見解,多見於他為人所作的書序、書跋、書後當
中,成為今人學術研究的重要參考。在他死後,由他的孫子紀樹馨將這些作品的
大部分收入《紀文達公遺集》。
    嘉慶五年八月,紀曉嵐的筆記小說《閱微草堂筆記》五種二十四卷,編定刊
行,由門人盛時彥作序。其序曰:河間先生以學問文章負天下之重望,而天性孤
直,不喜以心性空談標榜門戶,亦不喜才人放誕詩社酒社誇名士風流。是以退食
之余,惟耽懷典籍,老而懶於考索,乃采掇異聞,時作筆記,以寄所欲言。《灤
陽消夏錄》等五書,俶詭奇譎,無所不載;洸詳恣肆,無所不言。而大旨要歸於
醇正,欲使人知所勸懲。故誨淫導欲之書,以佳人才子相矜者,雖紙貴一時,終
已漸歸湮沒,而先生之書則梨棗屢鐫,久而不厭,是則華實不同之明驗矣。顧翻
刻者眾,訛誤實繁,且有妄為標目,如明人之刻《冷齋夜話》者,讀者病焉。時
彥夙從先生游,嘗刻先生《姑妄聽之》,附跋書尾,先生頗以為知言。
    近來諸板俱漫漶,乃請於先生,合五書為一編,而仍各存其原第,篝燈手校,
不敢憚勞。又請先生檢視一過,然後摹櫻雖先生之著作,不必借此刻以傳,然魚
魯之舛差稀,於先生教世之本志或辦不無小補雲。
    《閱微草堂筆記》五種分別是:《灤陽消夏錄》六卷,作於乾隆五十四年;
《如是我聞》四卷,作於乾隆五十六年;《槐西雜誌》四卷,作於乾隆五十七年;
《姑妄聽之》四卷,作於乾隆五十八年;《灤陽續錄》作於嘉慶三年。這些作品
是他追錄見聞的雜記之作,採訪範圍極廣,上至官親師友,下至皂隸士兵。內容
泛雜,凡地方風情、宦海變幻、典章名物、醫卜星相、軼聞逸事、狐精鬼怪,幾
乎無所不包。全書共40萬字,收故事1200余則。
    紀曉嵐學宗漢儒,於道學虛偽有所抨擊。筆記中有多處以嘲弄口吻諷刺所謂
道學家的迂執虛偽。試看:有兩塾師鄰村居,皆以道學自任。一日,相邀會議,
生徒侍坐者十余人。方辯論天性,剖析理欲,嚴詞正色,如對聖賢。忽微風颯然,
吹片紙落階下,旋舞不止。生徒拾視之,則二人謀奪寡婦田,往來密商之札也。
    —-《灤陽消夏錄﹒四》
    天津某孝廉,與數友郊外踏青,皆少年輕保見柳陰中少婦騎驢過,欺其無伴,
邀眾逐其後,嫚語調謔。
    少婦殊不答,鞭驢疾行。有兩三人先追及,少婦忽下驢軟語,意似相悅。
    俄,某與三四人追乃,審視,正其妻也。但妻不解騎,是曰亦無由至郊外。
且疑且怒,近前訶之。
    其妻笑如故。某憤氣潮湧,奮掌欲摑其面。妻忽飛跨驢背,別換一形,以鞭
指某數曰:「見他人之婦,則狎褻百端;見是己婦,則恚恨如是。爾讀聖賢書,
一恕字尚不能解,何以掛名桂籍耶?"數其徑行。
    某色如死灰,矗立道左,殆不能去。竟不知是何魅也。
    --《灤陽消夏錄﹒三》
    吳僧慧貞言:有浙僧立志精進,誓願堅苦,脅未嘗至席。
    一夜,有女窺戶。心知魔至,如不見聞。女惶惑萬狀,終不能近禪榻。後夜
夜必至,亦終不能使其一念。女技窮,遙語曰:"師定力如斯,我固宜斷絕妄想。
雖然,師忉利天中也,知近我則必敗道,故畏我如虎狼。即努力得到非非想天,
亦不過柔肌著體,如抱冰雪;媚姿到眼,如見塵壒,不能離乎色相也。如心到四
禪天,則花自照鏡,鏡不知花;月自映水,水不知月,乃離色相矣。再到諸菩薩
天,則花亦無花,鏡亦無鏡,月亦無月,水亦無水,乃無色無相,無離不離,為
自在神通,不可思議。師如敢容我一近,而真空不染,則摩登伽一意皈依,不復
再擾阿難矣。"僧自揣道力足以勝魔,坦然許之。偎倚撫摩,竟毀戒體。
    懊喪失志,侘傺以終。
    夫"磨而不磷,涅而不緇",惟聖人能之,大賢以下弗能也。此僧中子一激,
遂開門揖盜。天下自恃可為,遂為人所不敢為,卒至潰敗決裂者,皆此僧也哉!
    --《姑妄聽之﹒一》
    梁豁堂言:有粵東大商喜學仙,招納方士數十人,轉相神聖,皆曰:"沖拳可
坐致,所費不貲。"然亦時時有小驗,故信之益篤。
    一日,有道士來訪,雖敝衣破笠,而神竟落落,如獨鶴孤松。與之言,微妙
玄遠,多出意表。試其法,則驅役鬼神,呼召風雨,如操券也。松鱸台菌,吳橙
閩荔,如取攜也。皇娥琴竽,玉女歌舞,猶僕隸也。握其符,十州三島,可以夢
游。出黍顆之丹點,瓦石為黃金,百煉不耗。粵商大駭,服。
    諸方士自顧不及,亦稽首稱聖師,皆願為弟子求傳道。
    道士曰:"然則擇日設壇,當一一授汝。"至期,道士登座。眾拜迄,道士問:
"爾輩何求?"曰:"求仙。"問:"求仙,何以求諸我?"曰:"如是靈異,非真仙而
何?"道士軒渠良久,曰:"此術也,非道也。夫道者沖穆自然,與元氣為一,烏
有如是種種哉。蓋三教之放失久矣。儒之本旨,明體達用而已,文章記誦非也。
談無說性,亦非也。佛之本旨,無生無滅而已,佈施供養非也。機鋒語錄,亦非
也。
    道之本旨,清淨沖虛而已,章咒菉符非也。爐火服餌,亦非也。爾所見種種,
皆是章罵符菉事。去爐火服餌,尚隔幾層,況長生乎!然無所證驗,遂斥其非,
爾必謂譽其能,而毀其所不能,徒大言耳。今示以種種能力,而告以種種不可為,
爾庶幾知返乎?儒家、釋家,情偽日增,門徑各別,可勿與辯也。吾疾夫道家之
滋偽,故因汝好道,姑一正之。"因指諸方士曰:"爾之不食,辟谷丸也。汝之前
知,桃偶人也。爾之燒丹,房中藥也。爾之點金,縮銀法也。爾之入冥,茉莉根
也。爾之召仙,攝厲鬼也。爾之返魂,役狐魅也。
    爾之搬運,五鬼術也。爾之辟兵,鐵布衫也。爾之飛躍,鹿廬蹻也。名曰道
流,皆妖人耳。不速解散,雷部且至矣。"振衣欲起,眾牽衣扣額曰:"下士沉迷,
已知其罪;幸逢仙駕,是亦前緣,忍不一度脫乎?"道士欲坐,顧粵商曰:"爾曾
聞笙歌錦繡之中,有一人揮手飛異者乎?"顧諸方士曰:"爾曾聞炫術鬻財之輩,
有一人脫履羽化者乎?夫修道者須謝絕萬緣,堅持一念,使此心寂寂如死,而後
可不死;使此氣綿綿不停,而後可長停。然亦非枯坐事也。
    仙有仙骨,亦有仙緣。骨非藥物所能換,緣亦非情好所能結,必積功德,而
後名列於仙籍。仙骨以生,仙骨即成;真靈自爾感通。仙緣乃湊,此在爾輩之自
度,仙家安有度人之法乎?"因索紙大書十六字曰:"內絕世緣,外積陰騭,無怪
無奇,是真秘密。"投筆於案,聲如霹靂,已失所在矣。"—-《姑妄聽之(三)﹒
十七》族兄次辰言:其同年康熙甲午孝廉某,嘗游嵩山,見女子汲溪水。試求飲,
欣然與一瓢;試問路,亦欣然指示。因共坐樹下語,似頗涉翰墨,不類田家婦。
疑為狐魅,愛其娟秀,且相教洽。女子忽振衣起曰:"危乎哉!吾幾敗!"怪而詰
之。
    赧然曰:"吾從師學道百餘年,自謂此心如止水。師曰:'汝能不棄妄念耳,
妄念故在也。不見可欲故不亂,見則亂矣。
    平沙萬頃中,留一粒草子,見雨即芽。汝魔障將至,明日試之,當自知。'今
果遇君,問答留連,已微動一念;再片刻則不自持矣。危乎哉!吾幾敗。"踴身一
躍,直上木杪,瞥如飛鳥而去。
    --《如是我聞﹒二》
    自宋代二程、朱熹等人倡導嚴重禁錮人們思想的理學,"存天理,滅人欲"的
理學思想浸及明清,三綱五常等封建倫理道德,成為殺人不見血的軟刀子。一些
理學家們只會空談,實際對於社會生活中的實際問題茫然不知所措,甚至大量的
理學家們,滿口仁義道德,一肚子男盜女娼。在《閱微草堂筆記》中,給予道學
家以生動形象的揭露。另一方面,紀曉嵐的因果報應思想,也在中國哲學史上達
到頂峰,《閱微草堂筆記》中,更是到處可見:王符九言:鳳皇店民家,有兒持
其母履戲,遺後圃花架下,為其父所拾。婦大遭詬詰,無以自明,擬就縊。忽其
家狐祟大作,婦女近身之物,多被盜於他處,半月余乃止。遺履之疑,遂不辯而
釋,若陰為此婦解結者,莫喻其故。或曰:"其姑性嚴厲,有婢私孕,懼將投繯。
婦竊後圃鑰縱之逃。有是陰功,故神遣狐救之歟!"或又曰:"既為神祐,何不遣
狐先收履,不更無跡乎?"王符九曰:"神正以有跡明因果也。"余亦以符九之言為
然。
    --《槐西雜誌﹒一》
    有納其奴女為媵者,奴弗願,然無如何也。其人故隸旗籍,亦自有主。媵後
生一女,年十四五。主聞其姝麗,亦納為媵。心弗願,亦無如何也。
    喟然曰:"不生此女,無此事。"
    其妻曰:"不納某女,自不生女矣。"乃爽然自失。
    又親串中一女,日構其嫂,使受譙責不聊生。及出嫁,亦為小姑所構,曰受
譙責如其嫂。歸而對嫂揮涕曰:"今乃知婦難為也。"天道好還,豈不信哉!
    又一少年,喜窺婦女,窗罅簾隙,百計潛伺。一日醉寢,或戲以膏藥糊其目。
醒覺腫痛不可忍,急揭去,眉及睫毛並拔盡;且所糊即所蓄媚藥,性至酷烈,目
受其熏灼,竟以漸盲。
    又一友好傾軋,往來播弄,能使膠漆成冰炭。一夜酒渴,飲冷茶。中先墮一
蠍,陡螫螯舌,潰為瘡。雖不致命,然舌短而拗戾,話言不復使捷矣。此亦若或
使之,非偶然也。
    --《槐西雜誌﹒三》
    滄州城南上河涯,有無賴呂四,兇橫無所不為,人畏如狼虎。
    一日薄暮,與諸惡少村外納涼。忽隱隱聞雷聲,風雨且至。遙見一少婦,避
入河干古廟中。呂語諸惡少曰:"彼可淫可也。"時已入夜,陰雲黯黑。呂突入,
掩其口。眾共褫衣沓嬲。
    俄電光穿牖,見狀貌似是其妻,急釋手問之,果不謬。
    呂大恚,欲提起擲河中。
    妻大號曰:"汝欲淫人,致人淫我,天理昭然,汝尚欲殺我耶?"呂語塞,急
覓衣褲,已隨風吹入河流矣。徬徨無計,乃自負裸婦歸。
    雲散月明,滿村嘩笑,爭前問狀。呂無可置對,竟自投於河。
    蓋其妻歸寧,約一月方歸。不虞母家遘回祿,無屋可棲,乃先期返。呂不知,
而遘此難。
    後,妻夢呂來曰:"我業重,當永墮泥犁。緣生前事母尚盡孝,冥官檢籍,得
受蛇身,今往生矣。汝後夫不久至,善事新姑嫜;陰律不孝罪至重,毋自蹈冥司
湯鑊也。"至妻再醮日,屋角有赤練蛇垂下視,意似眷眷。妻憶前夢,方舉首問之。
俄聞門外鼓樂聲,蛇於屋上跳擲數四,奮然去。
    --《灤陽消夏錄﹒一》
    張某、瞿某,幼同學,長相善也。瞿與人訟,張受金,刺得起陰謀,洩於其
敵。瞿大受窘辱,銜之次骨;然事密無佐證,外則未相絕也。
    俄張死,瞿百計娶得起婦。雖事事成禮,而家庭共語,則仍呼曰張幾嫂。姑
故樸願,以為相憐相戲,亦不較也。
    一日,與婦對食,忽躍起自呼其名曰:"瞿某,爾何太甚耶?我誠負心,我婦
歸汝,足償矣。爾必仍呼嫂何耶?婦再嫁常事,娶再嫁婦亦常事。我既死,不能
禁婦嫁,即不能禁汝娶也。我已失朋友義,亦不能責汝娶朋友婦也。今爾不以為
婦,仍系我姓呼為嫂,是爾非娶我婦,乃淫我婦也。淫我婦者,我得而之矣。"竟
顛狂數日死。
    數以直報怨,聖人不禁。張因小人之常態,非不共之仇也。計娶其婦,報之
已甚矣;而又視若倚門婦,玷其家聲,是已甚之中又已甚焉。何怪氣憤激為厲哉!
    --《槐西雜誌﹒四》
    康熙末,張歌橋(河間縣地)有劉橫者,(橫讀出聲,以強悍得此稱,非其
本名也。)居河側。
    會河水暴滿,小舟重載者往往漂沒。偶見中流一婦,抱斷櫓浮沉波浪間,號
呼求救。
    眾莫敢援,橫獨奮然曰:"汝曹非丈夫哉,烏有見死不救者!"自棹舴艋追之
四裡,幾覆沒者數,竟拯出之。
    越日,生一子。月餘,橫忽病,即命妻子治後事。時尚能行立,眾皆怪之。
    橫太息曰:"吾不棄也。吾援溺之夕,恍惚夢至一官府。
    吏卒導入,官持簿示吾曰:'汝平生積惡種種,當以今歲某日死,墮豕身,五
世受屠割之刑。幸汝一日活二命,作大陰功,於冥律當延二紀。今銷除壽籍,用
抵業報,仍以原注死日死。
    緣期限已迫,恐世人昧昧,疑有是善事,反促其生。故召爾證明,使知其故。
今生因果並完矣,來生努力可也。'醒而心惡之,未以告人。今屆期果病,尚望活
乎?"既而竟如其言。此見神理分明,毫厘不爽。乘除進退,恆合數世而計之。勿
以偶然不驗,遂謂天道無知也。
    --《槐西雜誌﹒四》
    曾伯祖光吉公,康熙初官鎮番守備。雲有李太學妻,恆虐其妾,怒輒褫下衣
鞭之,殆無虛日。
    裡有老媼,能入冥,所謂走無常是也。規其妻曰:"娘子與是妾有夙冤,然應
償二百鞭耳。今爐心熾盛,鞭之殆過十餘倍,又負彼債矣。且良婦受刑,雖官法
不褫衣。娘子必使裸露而示辱,事太快意,則干鬼神之忌。娘子與我厚,竊見冥
籍,不敢不相闡。"妻哂曰:"死媼謾語,欲我禳解取錢耶!"會經略莫洛遘王輔臣
之變,亂黨蜂起。李歿於兵,妾為副將韓公所得。喜其明慧。寵專房。韓公無正
室,家政遂操於妾。
    妻為賊所掠。賊破被俘,分賞將士,恰歸韓公。妾蓄以為婢,使跪於堂而語
之曰:"爾能受我指揮,每日晨起,先跪妝台前,自褫下衣,伏地受五鞭,然後供
役,則貸爾命。否則爾為賊黨妻,殺之無禁,當寸寸臠爾,飼犬豕。"妻憚死失志,
叩首願遵教。然妾不欲妻遽死,鞭不甚毒,俾知痛楚而已。年餘,乃以他疾死。
計其鞭數,適相當。
    此婦其頑鈍無恥哉!亦鬼神所忌,陰奪其魄也。此事韓公不自諱,且舉以明
果報。故人知其詳。
    —-《灤陽消夏錄﹒五》
    不諱言紀曉嵐在筆記中宣揚了貞節觀念,但同時展現了豐富的社會生活,讓
人們看到一幅幅慘不忍睹的封建末世的人間地獄圖,為後世了解封建社會,提供
了豐富的資料。
    郭六,淮鎮農家婦,不知其夫氏郭父氏郭也,相傳呼為部六雲爾。
    雍正甲辰、乙已間,歲大饑。其夫度不得活,出而乞食於四方,瀕行,對之
稽顙曰:"父母皆老病,吾以累汝矣。"婦故有姿,裡少年瞰其乏食,以金錢挑之,
皆不應,惟以女工養翁姑。既而必不能贍,則集鄰里叩首曰:"我夫以父母托我,
今力竭矣,不別作計,當俱死。鄰里能助我,則乞助我;不能助我,則我且賣花,
毋笑我。"(裡語以婦女倚門為賣花。)鄰里趑趄囁嚅,徐散去。乃慟哭白翁姑,
公然與諸蕩子游。陰蓄夜合之資,又置一女子,然防閒甚嚴,不使外人覿其面。
或曰,是將邀重價,亦不辯也。
    越三載余,其夫歸,寒溫甫畢,即與見翁姑,曰:"父母並在,今還汝。"又
引所置女見其夫曰:"我身已污,不能忍恥再對汝。已為汝別娶一婦,今亦付汝。
"夫駭愕未答,則曰:"且為汝辦餐。"已往廚下自剄矣。
    縣令來驗,目炯炯不瞑。縣令判葬於祖塋而不M夫墓,曰:"不M墓,宜絕於
夫也;葬於祖塋明其未絕於翁姑也。"目仍不瞑。
    其翁姑哀號曰:"是本貞婦,以我二人故至此也。子不能養父母,反絕代養父
母者耶?況身為男子不能養,避而委一少婦,途人知其心矣,是誰之過而絕之耶?
此我家事,官不必與聞也。"語氣而目瞑。
    時邑人議論不一。先祖寵予公曰:"節孝並重也,節孝又不能兩全也。此一事
非聖賢不能斷,吾不敢置一詞也。"—-《灤陽消夏錄﹒三》奇節異烈,湮沒無傳
者,可勝道哉。姚安公聞諸雲台公曰:"明季避亂時,見夫婦同逃者,其夫似有腰
纏。一賊露刃追之急。婦忽回身屹立,待賊至,突抱其腰。賊以刃擊之,血流如
注,堅不釋手。比氣絕而僕,則其夫脫去久矣。惜不得其名姓。"又聞諸鎮番公曰:
"明季,河北五省皆大饑,至屠人鬻肉,官弗能禁。有客在德州景州間,入逆旅午
餐,見少婦裸體仗俎上,繃其手足,方汲水洗滌。恐怖戰悚之狀,不可忍視。客
心憫側,信價贖之;釋其縛,助之著衣,手觸其乳。少婦艴然曰:'荷君再生,終
身賤役無所悔。然為婢僕則可,為妾媵則必不可。吾惟不肯事二夫,故鬻諸此也。
君何遽相輕薄恥?'解衣擲地,仍裸體伏俎上,瞑目受屠。屠者恨之,生割屁股肉
一臠。哀號而已,終無悔意。惜亦不得其姓名。"—-《如是我聞﹒二》紀曉嵐雖
一生通顯,但位居清要,對庸官俗吏的驕橫恣肆,排擠傾軋,不僅借鬼神寓言,
更有直斥其非的。如《灤陽消夏錄﹒六》中,曾指出除官以外的四種惡人:其最
為民害者,一曰吏,一曰役,一曰官之親屬,一曰官之僕隸。是四種人,無官之
責,有官之權。官或自顧考成,彼則惟知牟利,依草附木,怙勢作威,足使人敲
髓灑膏,吞聲泣血。
    同時,筆記中也有許多考辯文字,流露出處於乾嘉考據之學興盛時期的紀曉
嵐,也以考據專學自任的態度,如在《如是我聞》中,記京劇人物竇爾敦,實為
獻縣"巨盜"竇二東的音轉;《灤陽續錄》中考證科場拜榜、拜錄的儀制;考證新
疆巴裡坤軍士鑿井得古鏡等唐物,證明這裡早就是華夏的領土。筆記中還有些記
載,又很講究科學道理,如《姑妄聽之》中記老河兵推究河中石獸逆流而上的事
件,極為近情,且有一些篇章,為後世的科學研究提供了寶貴的資料。如:烏魯
木齊深山中,牧馬者恆見小人高尺許,男女老幼,一一皆備。遇紅柳吐花時,輒
折柳盤為小圈,著頂上,作隊躍舞,音呦呦如度曲。或至行帳竊食,為人所掩,
則跪而泣。縶之,則不食而死。縱之初不敢遽行,行數尺輒回顧。或追叱之,仍
跪泣。去人稍遠,度不能追,始驀澗越山去。然其巢穴棲止處,終不可得。此物
非木魅,亦非山獸,蓋僬僥之屬。
    不知其名,以形似小兒,而喜戴紅柳,因呼曰紅柳娃。丘縣丞天錦,因巡視
牧廠,曾得起一,臘以歸。細視其須眉毛髮,與人無二。知《山海經》所謂竫人,
鑿然有之。有極小必有極大,《列子》所謂龍伯之國,亦必鑿然有之。
    --《灤陽消夏錄﹒三》
    《閱微草堂筆記》是清代筆記文學中極有影響的一種,與蒲松齡的《聊齋志
異》,是筆記文學中的兩座高峰,但對它的評價,歷來褒貶不一。還是魯迅先生
的評價最為公允:"惟紀昀本長文筆,多見秘書,又襟懷夷曠,故凡測鬼神之情狀,
發人間之幽微,托狐鬼以抒己見者,雋思妙語,時足解頤;間雜考辯,亦有灼見。
敘述復雍容淡雅,天趣盎然,故後來無人能奪其席,固非僅借位高望重以傳者矣。
""然較晉宋人書,則《閱微》又過偏於議論,蓋不安於僅為小說,更欲有益人心,
易墮為報應因果之談也。"紀曉嵐學識淵博,在清代已無人能及,晚年不輕易著書
立說,獨以《閱微草堂筆記》傳流於世,是頗有用心的。且其草堂之名,亦是取
古人"閱微知著"之義,其思想之深邃,非本書作者能望其項背,有待專家深入研
究。

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